Anita Veldt werkt al 27 jaar als verpleegkundige in het ziekenhuis, in de polikliniek neurologie. Dat werk vindt ze erg leuk, maar: 'ik mis het stukje begeleiding in leefstijl dat ik als verpleegkundige wil geven, en daarom ben ik naast mijn werk in het ziekenhuis ook voor mezelf begonnen'. Aan Zorgnu vertelt ze haar verhaal.

Lees ook: 'Preventie is kerntaak van verpleegkundigen, maar er is te weinig tijd voor'

'In het ziekenhuis begeleid ik mensen na een beroerte of TIA' (Een TIA is een: Transient Ischemic Attack, een tijdelijke afsluiting van een bloedvat in de hersenen). Anita: 'Dan hebben we een gesprek, waarin we nog even terugkomen op alles wat er is gebeurd. We bespreken de medicatie, en eventueel de diagnose en onderzoeken door. Daarna is er nog een klein beetje aandacht voor secundaire preventie'.

Primaire preventie, zonder dat er sprake is van ziekte, is overigens volgens Anita nóg belangrijker: 'voorkomen is beter dan genezen'.

'Steeds meer zieke mensen, steeds minder tijd'

Anita werkt nu lange tijd in het ziekenhuis, en ziet dat de zorg erg aan het veranderen is. 'We krijgen steeds meer echt zieke mensen. De zorg aan bed wordt veel zwaarder, waardoor verpleegkundigen veel minder tijd hebben. De westerse wereld verandert ook: kijk naar het aantal mensen met diabetes en obesitas. Dat komt ook door onze manier van leven: gehaast, even snel een kant-en-klaarmaaltijd, geen tijd voor de sportschool, stress: het heeft allemaal invloed.'

Anita merkt dat ze de begeleiding mist die ze graag als verpleegkundige wil geven. En dus begint ze voor zichzelf. 'Ik geef cursussen "fit en vitaal", waarin ik mensen bewust maak van hun leefstijl, maar ook hun gedachten, mindset, ontspanning: het totale plaatje. Zoals ik ook als verpleegkundige ben opgeleid.'

Al in het ziekenhuis aandacht voor preventie nodig

Maar het zou nog mooier zijn als er al in het ziekenhuis meer aandacht voor zou zijn, vindt Anita. 'Omdat mensen dan de pijn ervaren, en dan moet je eigenlijk starten met de gedragsverandering. Als mensen eenmaal weer thuis zijn, gaat alles z'n gangetje weer en is de urgentie weg.' Bovendien hebben ziekenhuizen volgens haar een signaleringsfunctie: 'je wil eigenlijk voorkomen dat mensen ziek worden.'

Anita ziet dat de wens voor meer preventie er in het ziekenhuis er wél is. 'Het ziekenhuis wil ook het beste voor de patiënt. Maar die kijkt ook: waar halen we het geld vandaan?' Ze zou ziekenhuizen willen adviseren: ga in gesprek met de patiënt, kijk samen wat de beste behandeling is. 'Wij kunnen medicatie toedienen, maar vraag als ziekenhuis ook: wat kunt en wilt u zelf doen?'

Die bereidwilligheid is er zeker bij patiënten, ziet Anita. 'Hoewel er ook altijd mensen zijn die zeggen, ik krijg een pilletje en verder prima. Maar die mensen houd je. Ik zou bijna willen zeggen: steek daar je energie niet in. Ik ben trouwens ook niet per se tegen medicatie, maar wel tegen het idee dat je in een hokje wordt gestopt, met een protocol. Je moet per patiënt kijken wat de beste aanpak is.'

Anita is sinds april vorig jaar gestart met 'Leefstyle' en is leefstijl- en vitaliteitscoach.