Dat matig alcoholgebruik het risico op hart- en vaatziekten zou kunnen verkleinen, is onlangs definitief wetenschappelijk onderuit gehaald. Uit grootschalig onderzoek uitgevoerd door wetenschappers van Oxford University blijkt dat er geen enkel beschermend effect uitgaat van alcohol. Sterker nog, zo vertellen de onderzoekers: ook bij matig drinken blijkt de kans op een beroerte al groter. En de kans op een hartaanval loopt verder op naarmate iemand meer drinkt. 

Hierboven zie je een fragment uit de uitzending. Kijk de hele uitzending van Dokters van Morgen over alcohol hier.​​​​​​​

Jarenlang werd gedacht dat het drinken van 1 of 2 glaasjes rode wijn goed zou zijn voor het hart. Wetenschappers van de Universiteit in Oxford stellen nu dat dit niet klopt. Zij concluderen dit na ruim tien jaar van wetenschappelijk onderzoek onder 500.000 Chinese mannen en vrouwen. Iona Millwood, epidemioloog aan de universiteit van Oxford en als wetenschapper betrokken bij dit onderzoek, vertelt: 'Alcohol biedt geen enkel beschermend effect voor wat dan ook. Uit ons onderzoek blijkt juist dat 1 glas alcohol al schadelijk kan zijn voor de gezondheid. Alcohol verhoogt de bloeddruk. En ook de kans op een hartaanval.'

Genetische variatie

De wetenschappers kozen er bewust voor binnen dit onderzoek alleen Chinese mannen en vrouwen te betrekken. Omdat ruwweg een derde van de hele Chinese populatie vanwege een aparte, genetische variatie geen alcohol drinkt of maar zeer zelden. Deze groep kon dus in dit langjarige onderzoek heel goed als controlegroep worden gebruikt tegenover de groep Chinezen die wel gewoon met regelmaat alcohol drinkt.

Millwood: 'Normaal gesproken is het zo dat als iemand alcohol drinkt, deze alcohol wordt omgezet in acetaldehyde. Daarna wordt deze chemische stof dan omgezet in acetaat. Maar veel Oost-Aziaten hebben een verder onschuldige, genetische variatie die deze laatste stap blokkeert. Hierdoor stapelt de acetaldehyde op in het bloed.' Door de opstapeling van deze chemische stof ga je urenlang flink blozen, je hartslag kan er behoorlijk van stijgen en je kunt heel erg misselijk worden. Millwood: 'Daarom drinkt deze groep eigenlijk nooit. Perfect dus om deze groep mensen in ons onderzoek te betrekken.'

Kritisch op eerdere studies over alcohol en beroertes

In eerdere onderzoeken naar het verband tussen alcohol en beroertes werden, net als in deze nieuwe studie, ook twee groepen deelnemers tegenover elkaar gezet: een groep die wel dronk en een groep die niet dronk. Uit die studies bleek dat mensen die een paar glazen alcohol dronken, minder kans hadden op een beroerte. Maar Millwood is kritisch op de opzet van deze eerder gedane onderzoeken.

Millwood: 'Misschien dronken deze deelnemers uit eerdere studies vroeger wel en zijn ze daarmee gestopt om gezondheidsredenen. In dat geval waren ze ten tijde van het onderzoek al niet gezond. Of ze hebben nooit gedronken vanwege een onderliggende, slechte gezondheid. Daar is helaas in deze studies geen rekening mee gehouden. Daarom zijn de uitkomsten wat mij betreft niet betrouwbaar.'

Studie van Millwood

Millwood verklaart dat ze in haar eigen studie allemaal gezonde mensen genetisch heeft onderverdeeld in twee groepen. Millwood: 'Hun genen bepaalden hoeveel ze dronken. Niet hun eventuele slechtere gezondheid. Daardoor wordt de uitkomst van dit onderzoek niet bepaald door andere factoren.'

Millwood heeft dan wel onderzoek gedaan onder een grote groep Chinese mannen en vrouwen maar de uitkomsten van haar studie zijn net zo van toepassing op Europeanen. Millwood: 'We hebben onderzoek gedaan naar de effecten van alcohol. Het maakt daarbij niet uit wie de alcohol drinkt. De gezondheidseffecten zijn voor iedereen hetzelfde.'