Bij Sanquin, bij veel mensen bekend als de bloedbank, wordt veel onderzoek naar het immuunsysteem gedaan. Immunoloog Marieke van Ham legt in Dokters van Morgen uit hoe ons immuunsysteem werkt.

Marieke: 'Het immuunsysteem is ontwikkeld om ons te beschermen tegen ziekteverwekkers die ons lichaam zijn binnengedrongen door bijvoorbeeld een snee in de huid. Die ziekteverwekkers zijn een probleem, omdat bacteriën zich als een gek kunnen vermenigvuldigen. In ons lichaam liggen in de weefsels macrofagen klaar. Als die een bacterie herkennen, vreten ze 'm op en gaan ze 'm afbreken in kleine stukjes.'

Dendritische cellen: wat zijn dat?

Macrofagen zijn dus de cellen die voor ons bacteriën killen. Maar macrofagen eten alleen op wat ze tegenkomen. Marieke: 'Gelukkig liggen er in de huid ook dendritische cellen. Ook die kunnen stukjes bacterie opeten. Het hoofddoel van deze cellen is dat ze via de lymfevaten trekken naar onze lymfeklieren. Om daar vervolgens stukjes van de bacterie aan te bieden aan onze t-cellen (de hulptroepen!). Die weten nu precies wat ze moeten aanvallen en gaan erop af: de oorlog is gestart! De bacterie wordt gedood, en de infectie is voorbij.'

Stichting Biowetenschappen en Maatschappij heeft alle informatie over ons afweersysteem op een rij gezet.

Lees ook: De werking van het afweersysteem