In Israël wordt op dit moment gewerkt aan een medicijn met bacteriofagen. Onderzoekers van de startup BIOMX hebben bacteriofagen in een pilvorm gemaakt. Het wordt op dit moment getest en de verwachting is dat eind 2020 het medicijn in een laatste testfase voor de eerste patiënten in Israël beschikbaar zal zijn.

Met de bacteriofagenpil richten de onderzoekers zich in eerste instantie op patiënten met chronische darmontstekingen. 'Veel mensen met chronische darmontstekingen krijgen antibiotica voorgeschreven. Echter doet dit op lange termijn meer kwaad dan goed omdat niet alleen de slechte, maar ook de goede bacteriën worden gedood. Wij denken dat we met bacteriofagen heel gericht alleen de bacterie kunnen doden die we weg willen hebben en dat zo de rest van de darmflora intact blijft en de patiënt sneller zou genezen.'

Naast dat BIOMX zich met de bacteriofagenpil wil richten op patiënten met chronische darmontstekingen, denken ze dat het ook een effectieve aanvullende behandeling kan zijn voor de behandeling van kanker. 'Wat weinig mensen weten is dat in veel tumoren ook bacteriën zitten. Deze bacteriën kunnen de tumor als het ware beschermen waardoor deze slecht reageert op medicijnen die de tumor moeten aanvallen. Met bacteriofagen kunnen we deze bacteriën in de tumor aanvallen waarna de reguliere medicatie tegen de tumor beter zijn werk kan doen.'

Testfase, pil is nog niet beschikbaar

Het onderzoek in Israël bevindt zich nog in testfase en het zal nog even duren voordat de eerste patiënt in Israël ermee behandeld kan worden. Meer weten over bacteriofagen?

Bekijk het dossier