Bij immuuntherapie tegen kanker leert je eigen immuunsysteem kankercellen op te eten, als een soort Pac-Man. Deze therapie richt zich niet op de kanker zelf, maar op je afweersysteem. De laatste jaren zijn er spectaculaire resultaten en dat betekent voor sommige kankerpatiënten letterlijk het verschil tussen leven en dood.

Prof. dr. Ton Schumacher en prof. dr. Haanen van het Anthonie van Leeuwenhoek ziekenhuis in Amsterdam doen al tientallen jaren onderzoek naar immuuntherapie en lange tijd leverde al dat onderzoek geen concrete resultaten op, maar nu is er eindelijk een doorbraak.

'We hebben altijd geloofd in immuuntherapie, maar dat de resultaten zo goed zouden zijn, hebben we zelf ook niet verwacht', zegt dr. Haanen. 'Het is een triomf voor basaal wetenschappelijk onderzoek', vult Schumacher aan.

Zorg.nu volgt Ingrid Hopman tijdens een van haar controle afspraken in het ziekenhuis. Een jaar geleden kreeg ze de diagnose uitgezaaide melanoom, de meest agressieve vorm van huidkanker. Volgens de statistieken had ze niet lang meer te leven. Dankzij TIL therapie, een vorm van immuuntherapie, is ze op dit moment helemaal kankervrij.

Herman Mulder heeft uitgezaaide nierkanker en heeft net gehoord dat immuuntherapie bij hem goed aanslaat. Ook Merete van Drooge, longkankerpatiënt, reageert goed op de immuuntherapie. Maar immuuntherapie werkt niet bij iedereen.

'We moeten nog ontdekken waarom immuuntherapie bij de ene patiënt wel werkt, en bij de ander niet', legt Schumacher uit. 'De verwachting is niet dat immuuntherapie alle vormen van kanker gaat genezen, maar het gaat in de toekomst wel een hele grote rol spelen bij de behandeling van kanker.'