Het Rode Kruis draait overuren door het barre winterweer in grote delen van Europa. In sommige landen daalt de temperatuur tot 30 graden onder nul. Het aantal dodelijke slachtoffers is opgelopen tot zeker veertig. In de zwaarst getroffen gebieden zijn noodteams van de hulporganisatie aan het werk. Ze delen warme kleren, dekens en voedsel uit en verlenen medische zorg aan met name bewoners van vluchtelingenkampen, ouderen en daklozen.

'Onze vrijwilligers zijn op de been van Turkije tot Noord-Europa waar de strenge winter een serieus gevaar vormt voor kwetsbare mensen', zei Simon Missiri maandag namens het Rode Kruis en de Rode Halvemaan. 'We dringen erop aan binnen te blijven waar mogelijk en de weerberichten te volgen. Verder proberen we ervoor te zorgen dat de mensen een noodvoorraad hebben, zoals eten, water en zaklantaarns.'

Doden

Volgens de laatste berichten zijn in het oosten van Oekraïne 24 mensen overleden ten gevolge van de kou. In Wit-Rusland en Polen vielen tien doden te betreuren. 'Onze medewerkers hebben honderden chauffeurs geholpen die waren gestrand in de sneeuw. Als iemand toch de weg op moet dan is het raadzaam op de doorgaande routes te blijven en een nooduitrusting en een opgeladen telefoon mee te nemen.'

Asielzoekers en vluchtelingen

Volgens Missiri is er extra aandacht voor de asielzoekers en vluchtelingen die op verscheidene plaatsen in Europa al maanden onder erbarmelijke omstandigheden moeten leven. 'Het barre weer vergroot hun ellende en vormt een ernstige bedreiging'. Afdelingen van het Rode Kruis zijn momenteel het drukst in Griekenland, Servië, Macedonië, het zuiden van Italië, Bulgarije, Roemenië, Wit-Rusland en Polen.

Bron: ANP