Uit nieuwe schattingen van Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) blijkt dat tuberculose wereldwijd de meest dodelijke infectieziekte is. Jaarlijks overlijden wereldwijd bijna 1,7 miljoen mensen aan deze goed te behandelen. Kitty van Weezenbeek, algemeen directeur van het KNCV Tuberculosefonds (KNCV-tbc), vindt dat de politiek leiderschap moet tonen: 'Het is nu of nooit!'

De WHO maakt zich grote zorgen over achterblijvende diagnose en behandeling van multiresistente tuberculose (MDR-tbc). Slechts een op de vijf mensen met MDR-tbc worden op dit moment tijdig gediagnosticeerd en behandeld. Terwijl artsen volgens het Tuberculosefonds door recente medische ontwikkelingen deze vorm van tbc snel en succesvol kunnen opsporen en behandelen.

Nieuwe medicatie

'Na 40 jaar zijn er eindelijk nieuwe tbc-medicijnen beschikbaar, maar deze zijn nog voor maar heel weinig mensen toegankelijk,' zegt Van Weezenbeek. 'We hebben dringend politieke betrokkenheid en extra fondsen nodig om deze nieuwe tbc-medicijnen breed beschikbaar te maken. Zo redden we levens en onderbreken we de keten van besmetting.'

Bedreiging volksgezondheid

Volgens van Weezenbeek vormt resistente tbc wereldwijd een 'belangrijke' bedreiging voor de volksgezondheid. Ze dringt aan op politiek leiderschap voor een oplossing. 'Het is nu of nooit, met een WHO Ministeriële Conferentie over tuberculose op 16 en 17 november aanstaande in Moskou en een speciale sessie over de tbc-epidemie tijdens de algemene vergadering van de VN volgend jaar september.'

Verkorte behandeling

Het fonds hielp afgelopen jaar naar eigen zeggen bij de introductie van de nieuwe behandelingen in 19 tbc-landen. De eerste resultaten zijn volgens KNCV-tbc veelbelovend. 'Voor mensen voor wie tot voor kort geen behandeling meer mogelijk was, is er nu weer hoop op genezing.' Ook is de behandelperiode van 24 maanden met vijftien maanden ingekort. Vorige week is in Kirgizië is volgens de vereniging met deze verkorte behandeling de eerste patiënt genezen.

Tuberculose staat wereldwijd op de negende plaats in de top tien doodsoorzaken.

Bron: KNCV Tuberculosefonds