De voor mensen gevaarlijke vossenlintworm is de afgelopen jaren flink in aantal toegenomen. In Zuid-Limburg, ten oosten van Maastricht, is ruim de helft van de vossen er inmiddels mee besmet. 'Hoewel het heel zeldzaam is, kunnen mensen de vossenlintworm oplopen. Meestal gebeurt dit door contact met vossen, maar in sommige gevallen ook door hun huisdier. Met ernstige gezondheidsrisico's als gevolg', waarschuwt Joke van Giessen van het RIVM.

Zover bij RIVM bekend, raakten vier mensen in Nederland ooit besmet, waarvan een patiënt is overleden. 'Meestal kan het afweersysteem deze eitjes makkelijk aan, maar in sommige gevallen kan besmetting wel voorkomen. En dat kan ook bij gezonde mensen gebeuren', legt Van der Giessen uit. Na besmetting merk je de eerst vijf tot vijftien jaar niets van de parasiet. 'Als je er last van krijgt, is het vaak al in zo'n stadium dat de lever ernstig is aangetast', zegt Van der Giessen.

Lintworm is potentieel dodelijk

Inmiddels is de vossenlintworm in de meeste gevallen niet meer dodelijk, omdat er behandelingen zijn ontwikkeld. 'Die behandeling is levenslang en zeer intensief. Als de lever heel ernstig is aangetast, moet de patiënt daarvoor geopereerd worden en komt er nog meer medicatie bij.' Zonder behandeling kan de patiënt sterven.

Huisdier kan besmetting doorgeven

Huisdieren kunnen besmet raken via het eten van besmette muizen. Vaak zijn dit honden, maar het komt ook bij katten voor. 'Als je huisdier besmet raakt, vervolgens aan zijn anus likt en zijn vacht ook nog even 'schoonmaakt', dan zitten die eitjes overal. Wanneer je dat beest dan aait, kan je zelf ook geïnfecteerd raken.'

'Parasiet uitroeien bij vossen niet mogelijk'

Het terugdringen van de parasieten in de vossenpopulatie is volgens Van der Giessen niet mogelijk, omdat vossen wilde dieren zijn. 'Ook bestaat er nog geen vaccin. Op die manier hebben we rabiës bij vossen in Europa vrijwel weten uit te roeien.'

Maandelijks ontwormen

Huisdiereigenaren kunnen volgens Van der Giessen wel iets doen. 'Vooral in risicogebieden, zoals Oost-Groningen en Zuid-Limburg moet de huisdiereigenaar zijn hond, die vrij buiten kan lopen, elke maand ontwormen. De kans op besmetting wordt daardoor nihil.'