Het staat als een paal boven water dat broccoli een geschikte groente is om vaak te eten. Het bevat veel vezels, weinig koolhydraten en het zit vol met vitamine C, ijzer, calcium, b-vitaminen en caroteen. Werkt het ook om de kans op kanker te verminderen?

Broccoli bevat het stofje sulforafaam. Dat stofje komt vrij als je groene roosjes van de groente stuksnijdt en je het even kort kookt of stoomt. De Maag Lever Darm Stichting meldt dat sulforafaan beschermt tegen leverkanker, omdat het de opname van vet in de lever voorkomt.

Werking bij mensen nog niet vastgesteld

Een kleine kanttekening. Bij mensen is die werking nog nooit vastgesteld, eerder werd er onderzoek gedaan op muizen. Volgens de voedingswaakhond EFSA zijn er (in de bestaande studies met menselijke proefpersonen) geen causale verbanden te vinden tussen broccoli en een verminderde kans op kanker.

'Voorstadia van kanker niet goed te definiëren'

Ellen Kampman is hoogleraar Voeding en Kanker aan de universiteit in Wageningen. Tegen de Volkskrant zegt ze dat in de literatuur niet terug te vinden is of broccoli de kans op kanker vermindert. Daarnaast zijn volgens haar voorstadia van kanker niet goed te definiëren. Kampman maakt de vergelijking met hart- en vaatziekten, waar je dat wel kunt doen door naar bloeddruk en cholesterol te kijken.

'Overgewicht een bewezen risicofactor op kanker'

Kampman haalt ook aan dat kanker een proces van tientallen jaren is, waardoor het lastig is om te bewijzen dat een groente als broccoli kan voorkomen. Als er kanker bij je wordt gediagnosticeerd, dan is het kankerproces al jaren aan de gang. De hoogleraar noemt overgewicht als wetenschappelijk bewezen risicofactor op het ontstaan van kanker. 'Ik vraag me echt af of mensen dat toch wel goed tussen de oren hebben.'

'Weinig calorieën en toch een vol gevoel'

Kampman roept op om het bord tijdens het avondeten goed vol te scheppen met groenten. 'De vezels in groenten geven een vol gevoel en toch krijg je weinig calorieën binnen.' Toch is broccoli als antikankergroente te kort door de bocht. 'Het is een prachtig voedingsmiddel dat je zéker moet eten, maar dat geldt voor heel veel voedingsmiddelen, en zeker de plantaardige.'

'De beschermende werking is er'

Ruud Verkerk is universitair hoofddocent en levensmiddelentechnoloog, ook aan de universiteit in Wageningen. Verkerk zegt tegen de Volkskrant dat hij meer geloof heeft in de werking van broccoli als antikankergroente, maar dat het effect moeilijk te bewijzen is bij mensen. 'Sulforafaan versterkt wel degelijk het natuurlijke ontgiftigingssysteem. Dat helpt de lever lichaamsvreemde en kankerverwekkende stoffen uit het lichaam te verwijderen. De beschermende werking is er, het is alleen lastig om dat effect bij mensen te bewijzen.'

Bron: de Volkskrant