Het gebruik van slaappillen door ouderen leidt jaarlijks tot duizenden valpartijen met botbreuken. De pillen maken ouderen suf en wankel op de benen, waardoor ze hun evenwicht kunnen verliezen en met botbreuken in het ziekenhuis belanden. Bij de 7000 65-plussers die jaarlijks na zo'n valpartij worden opgenomen, is de grootste boosdoener slaapmedicatie. Dat blijkt uit nieuw onderzoek naar medicatieveiligheid dat is uitgevoerd door het Erasmus MC.

Volgens hoogleraar medicatieveiligheid Patricia van den Bemt van het Erasmus MC is het gebruik van slaappillen bij 65-plussers goed te verklaren. Tegen het AD zegt zij: 'Hoe ouder je wordt, hoe slechter je slaapt. En daar kunnen veel mensen niet mee omgaan, zeker als ze overdag al zoveel tijd hebben. Dan is een pilletje snel genomen.'

Afkicken is lastig

Slaapdeskundige Hans Hamburger van het Amsterdam Slaap Centrum beweert tegen het AD dat het stoppen met de slaappillen voor ouderen lastig is. 'Slaappillen onderdrukken de droomslaap. Wanneer je stopt, komen die dromen heviger terug. Daar worden mensen angstig van en nemen gauw weer een pilletje.'

'Doe slaappillen in de ban'

Van den Bemt roept op om een verbod op de slaappillen in te stellen. Ze ziet liever dat artsen een goede voorlichting geven over beter slapen in plaats van een voorschrift voor slaappillen uit te schrijven. In een reactie op Van der Bemt stelt het Nederlands Huisartsen Genootschap (NHG) dat zij het probleem erkennen, maar een ban op de slaappillen te ver vinden gaan. Een woordvoerder van het NHG verklaart: 'Kortdurende slaapmedicatie kan een patiënt net uit een dip trekken.'

In 2014 paste het NHG de richtlijnen al aan. Sindsdien mogen huisartsen slaappillen enkel bij hoge nood voorschrijven. En dan alleen voor gebruik voor een paar dagen of tijdelijk elke derde nacht.

Bron: ANP/NOS/AD