Een deel van de mensen die zorgt voor een familielid met dementie, wordt depressief of loopt rond met zelfmoordgedachten. De ondersteuning voor overbelaste mantelzorgers schiet ernstig tekort. Dat meldt EenVandaag.

In Nederland zorgen 300.000 mantelzorgers voor een familielid met dementie. Van deze groep voelt 54 procent zich belast of overbelast. Het zorgen voor iemand met dementie kan loodzwaar zijn. Dat vertelt ook René Sman uit Zaandijk. Hij zorgt voor zijn vrouw met Alzheimer. Tegen EenVandaag zegt hij: 'Je hoort van alle kanten dat je ook goed voor jezelf moet zorgen. Dat probeer je dan te doen, maar dat lukt in het begin helemaal niet. Na mijn vakantie kon je me totaal opvegen.' Sinds vorig jaar krijgt René hulp van een speciale dementiedeskundige, een 'casemanager'. René: 'Zij helpt met de praktische en psychologische kanten.'

'Ik werd er eenzaam en wanhopig van'

Ook Dorien Blankers stelt dat het zorgen heftig kan zijn. Zij heeft jarenlang voor haar dementere moeder gezorgd en sliep in die tijd hooguit vijf uur per nacht. Ze werd er eenzaam en wanhopig van: 'Het is echt heel heftig geweest. Ik werd er heel somber van. Iedere seconde van de dag is voor de zorg. Als leek moet je 24 uur per dag professioneel werk uitvoeren. Mensen die er geen heil meer in zien kan ik heel goed begrijpen.' Pas vlak voor haar moeders overlijden kreeg Dorien hulp.



Dementiedeskundigen en casemanagers

De ondersteuning voor mantelzorgers schiet ernstig tekort, stelt EenVandaag. Er wordt bezuinigd op de dagbesteding en op casemanagers dementie. Maar dementiedeskundigen zitten gewoon in het basispakket. Veel mantelzorgers weten niet van het bestaan van deze deskundigen af.

Dementie: hoe te herkennen en wat te doen?

Angst- en depressieklachten

Karlijn Joling, werkzaam bij het VUmc, deed onderzoek naar zelfmoordgedachten bij mantelzorgers. 'We hebben gekeken naar 192 mensen die eerder bevraagd zijn door ons. Mensen die onder één dak leven met iemand met dementie. Veertig procent ontwikkelde angst- en depressieklachten. Vijf procent bleek in het afgelopen jaar zelfmoordgedachten te hebben gehad.'

'Er is voldoende geld maar het wordt niet gebruikt'

CDA-Kamerlid Mona Keijzer reageert op de problemen. 'Als je kijkt naar de ondersteuning, hoe die vaak tekort schiet, dat kan vele malen beter. Het is heel verdrietig. Er gaan verschillende dingen mis. Voor die casemanagers is voldoende geld, maar je ziet dat zorgverzekeraars onvoldoende mensen regelen om dat werk te doen. En als ze het al doen, dan geven ze daar niet genoeg geld voor.'

'Waarom heeft u die zorg nodig?'

'Ook bij gemeentes gaat het veel mis. Gemeentes moeten zogenaamde 'keukentafelgesprekken' doen, maar mensen die zich melden voor zorg en ondersteuning worden doorgestuurd naar bijvoorbeeld een schoonmaakbedrijf. Terwijl gemeentes moeten doorvragen: waarom heeft u die zorg nodig?'

Bekijk het fragment van EenVandaag.