Met de NIP-test, die kan aantonen of een foetus het syndroom van Down heeft, is in België al acht keer kanker opgespoord. Dat bevestigt professor genetica Joris Vermeesch van de Universteit van Leuven aan De Morgen. 'Dit op een totaal van 40.000 testen.'

De NIP-test is een bloedonderzoek waarmee bepaalde aangeboren aandoeningen, zoals het syndroom van Down, kunnen worden opgespoord tijdens de zwangerschap. De test zit niet in het basispakket, maar de overheid subsidieert de behandeling wel. De eigen bijdrage in Nederland bedraagt 175 euro.

Kanker opsporen

De test doet meer dan alleen chromosomale afwijkingen vaststellen. In 2015 ontdekten Leuvense professoren dat de NIP-test ook kanker kan opsporen. 'Sinds die tijd hebben we bij acht vrouwen kanker vastgesteld', zegt professor genetica Joris Vermeesch (KU Leuven). 'Op een totaal van ongeveer 40.000 testen. Dat is dus ongeveer een op de vijfduizend.'

Kanker uitgezaaid

Geen van de vrouwen wist dat ze kanker hadden. Ook waren er nog geen symptomen. Bij één vrouw werd vastgesteld dat de kanker al was uitgezaaid. Vermeesch: 'Zonder die test hadden ze dus nooit zo vroeg geweten dat ze ziek waren.'

Ieder chromosoom wordt onderzocht

Dat het Universitair Ziekenhuis Leuven op deze manier kanker kon detecteren, heeft veel te maken met de manier waarop ze de NIP-test uitvoeren. Alle Belgische universitaire ziekenhuizen onderzoeken ieder chromosoom, niet alleen die wat zijn gelinkt aan een bepaalde afwijking.

Kankertest voor niet-zwangeren

Samen met zijn team onderzoekt de professor nu of de NIP-test ook als kankertest kan dienen bij niet-zwangeren. Voor grote conclusies is het volgens Vermeesch nog te vroeg. 'We zijn hier volop mee bezig. Wel ben ik ervan overtuigd dat bloed dé manier wordt om in de toekomst op kanker te screenen.'

Bron: De Morgen