Een paard in contact laten komen met demente ouderen in een verzorgingshuis. Dat klinkt als een lastig verhaal. Toch wordt dit gerealiseerd door Annebé Temminck en haar minipaardjes van de non-profit onderneming Therapiepaardje. Temminck ging langs bij het verzorgingshuis PS Janssen in Deventer en liet de ouderen kennis maken met de dieren.

De reacties op de paardjes, die net iets groter zijn dan een gemiddelde hond, verschillen. Sommige ouderen zijn te dement om nog goed door te hebben wat er precies om hen heen gebeurt. Dat is echter niet bij iedereen zo. Zo fleurt mevrouw Jager helemaal op. Volgens activiteitenbegeleidster Nausikaä Hartskeerl is dat opvallend, omdat zij normaal gesproken onbereikbaar is. 'Ze reageert normaal gesproken nauwelijks ergens op. Maar nu maakte ze contact met het paardje, zwaaide ze jullie zelfs na, ongelofelijk! Het contact met dieren is zo'n andere beleving, dat effect kunnen wij als mensen niet bereiken. Dat gevoelscontact werkt ook als een ontlading omdat onze bewoners even wat emoties kwijt kunnen en dat geeft een goed gevoel, dat nog lang nawerkt.'

'Waarom begin ik hier zelf niet mee?'

Temminck tegen de Stentor: 'Ik kende het gebruik van therapiepaardjes in verzorgingshuizen uit Amerika. Daar komt het vaker voor. Vorig jaar kwam minipaardje Jip in ons bezit. Op een gegeven moment dacht ik, waarom begin ik hier niet zelf mee? Waarom ga ik niet zelf met minipaardjes naar verzorgingshuizen?'

'Lichte verbetering van de kwaliteit van leven'

Tegen de Stentor zegt Dinant Bekkenkamp, teamleider wetenschappelijk onderzoek Alzheimer Nederland, dat er nog weinig onderzoek is gedaan naar het effect van zorgdieren. Bekkenkamp is positief: 'Het lijkt erop dat mensen bijvoorbeeld rustiger worden door deze therapie. En sommige onderzoeken tonen een bescheiden verbetering van de kwaliteit van leven aan.'

'Blijven kijken of mensen het prettig vinden'

Volgens Bekkenkamp is het interessanter om er buiten een wetenschappelijk kader naar te kijken. Hij vindt het belangrijker te blijven kijken of mensen het prettig of niet vinden. 'Wat dat betreft lijken dit soort activiteiten een prachtige aanvulling', besluit hij.

Muziektherapie bij demente ouderen

Wat ook blijkt te helpen bij demente ouderen is muziektherapie. Hun gedrag verbetert en zij hebben daardoor minder medicatie nodig.

Bron: de Stentor