Slechte prestaties op school of werk, slecht slapen. Dit zijn een paar klachten die mensen met een voedselallergie ondervinden, zo blijkt uit onderzoek van het Allergieplatform. Uit het onderzoek onder 866 mensen met een allergie voor noten, pinda’s, gluten of koemelk, kwamen nog meer opvallende uitkomsten. Zo gaf bijvoorbeeld driekwart aan dat zij weleens bewust een feestje laten schieten vanwege onbegrip en angst om ziek te worden.

Vier op de tien mensen slaat vijf keer per jaar of vaker een sociale activiteit over. De helft van de ondervraagde personen presteert slechter op school of op het werk. En in de laatste maand hebben ze minimaal vijf nachten slecht geslapen. Maar wat het meeste stoort is dat deze klachten niet serieus worden genomen, zo zeggen de ondervraagden.

‘Zo erg is het toch niet?’

Allergoloog Hanneke Oude Elberink aan het UMCG zegt in het AD dat zij het gevoel van de mensen met een allergie herkent. 'Wie al de moed heeft om te vragen 'kun je misschien een feestje organiseren zonder pinda's' krijgt vaak de reactie: daar ga ik niet aan beginnen. Of: zo erg is het toch niet?'

Een ongestoord avondje uit zit er niet meer in voor deze mensen, zegt Oude Elberink. 'Zelfs als ze niks eten, kunnen ze door een zoen of schudden van een hand al in aanraking komen met allergenen. Genieten van een feestje is er niet meer bij.'

Zelfdiagnose

Het aantal gediagnosticeerde allergische patiënten is in Nederland vier procent. Toch zijn er veel meer mensen die claimen dat ze allergisch zijn. Oude Elberink: 'Eerst was het mijden van kleurstoffen een hype, nu zijn het gluten. Jezelf etiketteren geeft veel mensen het gevoel dat ze zelf invloed kunnen uitoefenen op hun (buik)klachten.' En dat is vervelend voor patiënten die echt allergisch zijn zegt de allergoloog. 'Door al die mensen die een placebo-dieet volgen, nemen restaurants het niet meer zo nauw met gasten die daadwerkelijk een allergie hebben.'

Bron: AD