De eigen bijdrage voor het medicijn Priadel, waarvan zo'n 19.000 mensen afhankelijk zijn, is vanaf vandaag geen 4,76 euro, maar 15,78 euro per mg (100 stuks). De prijs is sinds vandaag ruim verdrievoudigd. Laat de farmaceutische industrie zich van haar slechtste kant zien?

Patiënten met een bipolaire stoornis of depressie gaan ruim drie keer zo veel betalen voor het medicijn Priadel. De farmaceut Essential Pharma kocht het medicijn afgelopen maart van fabrikant Sanofi en maakt nu van de gelegenheid gebruik om de prijs maximaal te kunnen verhogen.

'We zijn verontwaardigd', zegt Henk Mathijssen tegen RTL Nieuws. Mathijssen is voorzitter van PlusMinus, de belangenvereniging voor mensen met een bipolaire stoornis. 'De farmaceutische industrie laat weer eens zijn ware gezicht zien. Het gaat ze niet om patiëntenbelangen, maar vooral om het maken van winst.' Mathijssen noemt de maatregel daarnaast 'heel gevaarlijk en onverantwoord.'

Geen betaald werk

Het is extra wrang dat kwetsbare mensen met een laag inkomen het hardst geraakt worden door deze maatregel. Mathijssen stelt dat deze patiënten vanwege de ernst van hun klachten vaak niet in staat zijn om betaalde arbeid te verrichten. Zij schommelen qua inkomen relatief vaak rond het bestaansminimum, en een dergelijke prijsstijging grijpt dan fors in: 'Mensen voelen zich misschien genoodzaakt om te stoppen en rennen hiermee richting een depressie of manische fase.'

Bewuste strategie

Het is niet voor het eerst dat Essential Pharma, dat het medicijn op de markt brengt, een monopoliepositie verwerft op medicatie voor bipolaire patiënten om vervolgens direct een forse prijsstijging door te voeren. In 2017 had het bedrijf al Camcolit opgekocht en de prijs van het medicijn maximaal verhoogd. Volgens Elnathan Prinsen, de voorzitter van de Nederlandse Vereniging voor Psychiatrie, lijkt dit dan ook op een bewuste strategie. Hij verklaart aan RTL Nieuws: 'Vorige week donderdag maakte het bedrijf het bekend en vandaag wordt de prijsverhoging al ingevoerd. Patiënten hebben helemaal geen mogelijkheid zich voor te bereiden.'

Niet zomaar wisselen van medicatie

Beide medicijnen hebben met elkaar gemeen dat ze lithium bevatten, een bestanddeel dat bekend staat om de kalmerende werking. Artsen schrijven dit middel vaak voor omdat het medicijn de minste bijwerkingen heeft en bekend staat als effectief. 'Alleen als lithium niet werkt, wordt er gekeken naar een alternatief', zegt Mathijssen. 'Maar je kunt niet zomaar het ene middel inleveren voor het andere. Iedereen reageert er anders op. Lithium houdt de stemming stabiel. Als je het niet gebruikt, komen de stemmingswisselingen weer terug. Dan ontregel je.'

info
clock 3 jul 2019, 9:34

Heb jij hier ook mee te maken? Dan horen we graag van je!

Heeft deze verandering impact op jouw situatie, of heb je in het verleden iets soortgelijks meegemaakt? Je kunt je verhaal - eventueel anoniem - delen via ons Zorgverhaal. Lees hier hoe je je verhaal instuurt.

Lage productiekosten

Prinsen stelt dat de prijsverhoging bovendien nergens op is gebaseerd: 'Het middel is al jaren op de markt, dus de productiekosten zijn laag. Het is helemaal geen duur middel om te maken.' Ook heeft hij twijfels bij de vraag of dergelijke kwetsbare patiënten überhaupt een eigen bijdrage zouden moeten betalen: 'Ze voelen zich vaak al gestraft wegens hun ziekte en voelen zich nu dubbel gestraft. Als je al moeite hebt positief naar het leven te kijken, werken dit soort dingen niet mee.'

Politiek in actie

Mathijssen vindt dat het nu aan de politiek is om in te grijpen: 'Hopelijk gaan zij iets doen tegen deze uitwassen van de farmaceutische industrie.'

Bron: RTL Nieuws / KNMP.nl