Vrouwen met een oudere partner hebben minder kans om zwanger te worden via ivf dan vrouwen met een jongere partner.

Dat blijkt uit onderzoek aan de Harvard Medical School in Boston. Het is de eerste keer dat rol van de leeftijd van de man zo structureel is onderzocht, zegt gynaecoloog Jesper Smeenk van het ETZ-ziekenhuis in Tilburg. 'Tot nu toe hebben we de leeftijd van de man bij ivf niet als een beperkende factor gezien.'

Het onderzoek laat zien dat vrouwen van onder de 30 met een man van boven de 40 in slechts 46 procent van de ivf-behandelingen zwanger worden. Wanneer de man jonger is, tussen de 30 en 35 jaar, lukt het bij 73 procent van de vrouwen. In totaal zijn er 19.000 ivf-behandelingen onderzocht. Smeenk: 'Het is dus niet zozeer van belang hoe vaak mensen seks hebben, of wanneer. Alle bevruchtingen vonden immers in een laboratorium plaats'.

Zaad van oudere man niet onbruikbaar

Naast de leeftijd van de man, blijft ook de leeftijd van de vrouw altijd een rol spelen. De vruchtbaarheid van een vrouw neemt snel af tussen de 30 en 40 jaar. Hierdoor daalt de kans op zwangerschap met 46 procent, terwijl dit voor mannen in deze periode maar met 20 procent daalt. Dat zegt onderzoekster Laura Dodge. Maar het is niet zo dat het zaad van een oudere man onbruikbaar is. Smeenk: 'De kans op een zwangerschap is kleiner als de man ouder is, weten we nu, maar je kunt met het zaad van een oudere man nog prima een zwangerschap tot stand brengen.' Als een vrouw de leeftijd van 40 is gepasseerd neemt het effect van de leeftijd van de man sterk af, omdat de vrouw dan zelf veel minder vruchtbaar is.

Meer aandacht voor de rol van de man

De nieuwe resultaten kunnen een start zijn voor meer onderzoek, zegt Smeenk. 'Als gynaecoloog besteed ik bij paren uiteraard veel aandacht aan vrouwen, maar de mannen in de spreekkamer willen ook weten wat hun rol is. Daar is nu structureel naar gekeken, en dat betekent dat er ook nagedacht kan worden over wat we er aan kunnen doen. Als mannen bijvoorbeeld voedingssupplementen zouden moeten nemen, dan zullen ze dat waarschijnlijk met liefde doen.'

Ivf in het buitenland

Zorg.nu volgde een stel dat na mislukte ivf-pogingen in Nederland, uitweek naar het buitenland.

Bekijk het fragment

Bron: AD