Een ongezonde of vervuilde leefomgeving zorgt voor een kwart van de kindersterfte wereldwijd. Denk bijvoorbeeld aan vies drinkwater, meeroken, luchtvervuiling of slechte hygiëne.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) sterven er in totaal jaarlijks 1,7 miljoen kinderen onder de vijf jaar aan de gevolgen van een ongezonde leefomgeving, zoals diarree, malaria en longontstekingen.

'Vervuilde omgeving is dodelijk'

De WHO stelt dat de schade al kan worden aangericht bij baby's in de baarmoeder. Als kinderen vervolgens op latere leeftijd worden blootgesteld aan een vervuilde omgeving, zet dit door. 'Een vervuilde omgeving is dodelijk, in het bijzonder voor jonge kinderen', zegt WHO-directeur Margaret Chan. Als reden geeft ze dat de organen, luchtwegen en immuunsystemen van jonge kinderen nog in ontwikkeling zijn.

Een verbeterde waterkwaliteit en het gebruik van schonere brandstoffen zouden de gezondheid volgens de WHO enorm verbeteren.

Bron: Nu.nl