Ontstaat Alzheimer mogelijk door externe invloeden? Een bijzonder onderzoek met tweelingparen moet daar antwoorden op geven. EenVandaag sprak met één van de honderd tweelingparen die vijf jaar lang werden gevolgd.

Kan Alzheimer ontstaan door je leefstijl? Jacques en Fred Kueter hebben een pittig dagje voor de boeg. In het Amsterdam UMC moeten de broers allebei langdurig in de MRI- en de CT-scanner, ze krijgen diverse neurologische onderzoeken, oog- en bloedtesten en als klap op de vuurpijl een ruggenprik omdat er hersenvocht onderzocht moet worden. En dat terwijl ze zich kerngezond zijn.    

Jacques en Fred doen mee met een onderzoek naar het ontstaan van Alzheimer. Alle deelnemers van dit unieke onderzoek zijn eeneiige tweelingen boven de 60 jaar die bij het begin van de studie, zo'n 5 jaar geleden nog geen tekenen van dementie vertoonden. 

De studie begon met meer dan 200 tweelingen. Het oudste nog levende paar is inmiddels in de 90. 

100 procent identiek

Hamvraag van het onderzoek: zijn er tweelingen waarvan de ene wel eerste symptomen van Alzheimer vertoont en de andere niet? Omdat ze genetisch 100 procent identiek zijn, zou dat namelijk betekenen dat de dementie door externe invloeden ontstaat, zoals bijvoorbeeld voeding, beweging, werk of andere omstandigheden.

Anouk den Braber van het Alzheimer Centrum Amsterdam is vanaf het begin nauw betrokken bij de tweelingstudie, aan EenVandaag  vertelt ze: 'We kijken of we vroege voorspellers voor de ziekte van Alzheimer kunnen vinden zodat we in de toekomst veel eerder kunnen ingrijpen. Als je aan de slag gaat op het moment dat mensen zich in het ziekenhuis melden is er waarschijnlijk al heel wat schade aangericht. We moeten er met behandelen 10 of zelfs 20 jaar eerder bij zijn.'

Vroeg herkennen = vroeg behandelen

Er bestaat nog geen medicijn tegen de ziekte van Alzheimer, des de belangrijker is het om uit te vinden welke leefstijl-factoren mogelijkerwijs een rol spelen in de ontwikkeling van de ziekte. 'Tweelingen zijn wat dat betreft een unieke groep', legt den Braber uit. 'Genetisch zijn ze voor 100 procent gelijk. Als één van hen Alzheimer krijgt en de andere niet, dan móet het aan verschillen in leefstijl liggen. En als je weet welke dat zijn dan kun je daar toekomstige behandelingen op baseren. Dus vroeg herkennen en hopelijk straks vroeg behandelen, dat is waar we op inzetten.'

Fred en Jacques Kueter twijfelen geen moment over hun deelname aan de studie: 'We doen het heel graag. Als we een bijdrage eraan kunnen leveren dat er in de toekomst een behandeling wordt gevonden tegen deze nare ziekte, dat is toch geweldig.'

Bron: EenVandaag