Hartpatiënten mijden ziekenhuizen en gaan ook minder naar de huisarts als ze klachten hebben. Dat zeggen cardioloog van het HagaZiekenhuis Wilco Tanis en Joan Meeder van het ziekenhuis VieCurie in Venlo in NRC.

De afdeling cardiologie van het HagaZiekenhuis ziet een drastische daling van het aantal patiënten dat zich meldt met een hartinfarct of dreigend hartinfarct. Vorige week was dat 70 procent minder dan dezelfde week een jaar eerder. Vermoedelijk speelt angst om in een ziekenhuis te komen een rol vanwege het risico op een coronabesmetting. En angst om drukke dokters lastig te vallen.

'We zien minder mensen op onze afdeling'

Meeder merkt dat mensen zich later melden. 'We zien minder mensen op onze afdeling, en vaker dat mensen zich later melden en er dus erger aan toe zijn. Dat ze thuis merkten: het gaat toch echt niet. Bij een acuut, groot hartinfarct is het belangrijk in de eerste negentig minuten in het ziekenhuis te zijn.'

Er sterven jaarlijks bijna 40.000 Nederlanders aan hart- en vaatziekten. 'Ik maak me zorgen of dat er niet meer worden', zegt Tanis. 'Nu zijn we er vaak vroeg bij en kunnen we veel voorkomen. Wachten kan eigenlijk niet bij deze zorg. In het kielzog van de coronacrisis kan een volgende golf aan overlijdens ontstaan als mensen met hartklachten niet naar een dokter gaan.'

Update 16:35 uur: reactie Hartstichting

De Hartstichting maakt zich zorgen over berichten dat mensen met acute hartklachten wegblijven bij de spoedeisende hulp omdat ze vrezen voor besmetting met het coronavirus na opname in een ziekenhuis. 'Als iemand klachten heeft en zich zorgen maakt over het hart, dan adviseren we dringend om de dokter of 112 te alarmeren', aldus een woordvoerster van de stichting.

Ze voegt eraan toe dat de Hartstichting ook de eigen kanalen gebruikt om de oproep onder de aandacht te brengen. Dat gebeurt onder meer via sociale media.

De Hartstichting zegt dat angst om naar het ziekenhuis te gaan niet nodig is, maar dat die wel te verklaren valt. 'Patiënten met hart- en vaatziekten kunnen ernstig ziek worden door het coronavirus, en lopen meer kans om eraan te overlijden', aldus de stichting. 'Het is al bekend dat onder de ernstig zieke Covid-19-patiënten, veel patiënten met hart- en vaatziekten zijn. Zij kunnen ernstige complicaties zoals hartfalen of een ontstoken hartspier oplopen en zelfs overlijden.'

Bron: ANP MediaWatch / NRC