Met gezondheidsapps en wearables, apparaatjes met bijvoorbeeld een hartslagmeter, kun je gegevens over je lichaam en leefstijl bijhouden. Gebruik je zo'n toepassing of apparaatje, dan is het goed om je te realiseren dat die data soms voor onrust kunnen zorgen, en die zorgen zijn niet altijd terecht. Daarvoor waarschuwt het Centrum voor Ethiek en Gezondheid (CEG).

Het CEG deed in opdracht van minister Bruno Bruins (Medische Zorg) onderzoek naar gezondheidsapps en wearables.

Wat zijn gezondheidsapps en wearables?

Gezondheidsapps zijn bijvoorbeeld apps die je slaap bijhouden, je helpen bij te houden wat je eet en drinkt, je helpen te stoppen met roken, of kunnen helpen bij het checken of een moedervlek gevaarlijk is. Wearables zijn apparaatjes die je bijvoorbeeld om je pols kunt dragen, een soort horloges, die je stappen bijhouden of je hartslag meten.


Waarvan moet je je bewust zijn als je een gezondheidsapp of wearable gebruikt? Woordvoerder Marlies Hanifer van het CEG: 'Mensen gaan er soms vanuit dat alles wat te downloaden is een bepaalde kwaliteit heeft. Dat is niet altijd het geval. Het is altijd goed om je te realiseren dat apps en wearables kunnen helpen om je bewuster te worden van je gezondheid, maar er zit ook een keerzijde aan het gebruik ervan. Het kan namelijk ook twijfel zaaien.'

Onnodige doktersbezoekjes

En volgens Hanifer kan dat weer leiden tot zorgkosten. 'Het zorgt er bijvoorbeeld voor dat mensen naar de dokter gaan, terwijl dat helemaal niet nodig is.' Het omgekeerde kan ook het geval zijn, zo staat in het onderzoek: 'Het komt ook voor dat mensen door een app ten onrechte gerust worden gesteld. Dat kan tot gezondheidsschade leiden.'

Hanifer: 'We willen niet alle apps en wearables afschuiven, maar je moet er ook niet blind op vertrouwen. Je eigen gevoel over je lijf is net zo belangrijk, misschien wel belangrijker.'

Bovendien ziet het CEG ook dat niet alle toepassingen even goed te begrijpen zijn. 'Toegankelijkheid is ook van belang, bijvoorbeeld voor groepen mensen die laaggeletterd zijn.'

'Hartslagmeters behoorlijk accuraat, maar alleen die gegevens zeggen niet zoveel'

'Wearables zijn tegenwoordig behoorlijk accuraat in het meten van hartslag', zo stelt het onderzoek. Maar alleen gegevens over je hartslag zeggen niet zoveel, legt onderzoeker Lucas Cornips uit.

Sommige apparaatjes zeggen ook iets over je bloeddruk, het hartritme, het zuurstofgehalte in je bloed en de hartgeleiding, en volgens Cornips zijn die metingen 'niet heel nauwkeurig'. Conclusies die daaraan verbonden worden, bijvoorbeeld de melding "uw hartritme is nu afwijkend" kunnen dan ook onterecht zijn.

Cornips pleit voor een kwaliteitskeurmerk. Tot die tijd: gebruik je toch graag een app of apparaatje? Hanifer tipt om in ieder geval zelf wat onderzoek te doen naar de app of het apparaatje. En: houd de website Thuisarts.nl in de gaten, naar verwachting komt daar meer informatie over digitale gezondheidstoepassingen.