Philine van Esch lijdt aan een vorm van eierstokkanker. Er wordt weinig onderzoek gedaan naar deze vorm van kanker, omdat maar twintig vrouwen per jaar in Nederland deze diagnose krijgen. Mevrouw Van Esch en haar man Jan Scholt komen daarom nu zelf in actie. Ruim 800.000 euro schenkt de familie van mevrouw Van Esch voor onderzoek naar deze zeldzame vorm van kanker.

In 2008 kreeg mevrouw Van Esch (62) te horen dat ze een granulosaceltumor had. Er wordt weinig onderzoek naar gedaan omdat er weinig patiënten zijn. Ronald Zweemer, gynaecologisch oncoloog van het UCM Utrecht, zegt tegen RTL Nieuws: 'Subsidieverleners willen toch liever dat we onderzoek doen naar veelvoorkomende kankersoorten.' 

Mevrouw Van Esch en haar man Jan Scholt besloten zelf in actie te komen. Scholt: 'Het ziekenhuis heeft een fantastische prestatie geleverd door mijn vrouw in leven te houden.' Ze schenken nu 800.000 euro voor onderzoek. 'Wij kunnen dit betalen. Ik zie op patiëntenportalen wanhopige berichten van vrouwen die deze vorm van kanker hebben. Die kunnen we hiermee hoop geven, door te laten weten dat eraan wordt gewerkt.'

Granulosacetumoren

Granulosacetumoren verspreiden zich vaak in de buikholte. Vrouwen kunnen lang met de ziekte leven, maar moeten keer op keer geopereerd worden. Volgens Zweemer is hun levenskwaliteit 'matig': '45 procent van de vrouwen is er na één operatie vanaf. Maar bij 55 procent komt het terug. En slechts 20 procent overleeft het dan.' Mevrouw Van Esch heeft tot nu toe twee grote buikoperaties gehad, waarbij de organen worden 'schoongemaakt'. Het herstel duurde maanden.

Chemokuur heeft nauwelijks effect

Volgens Zweemer komt er bij elke patiënt een moment waarop je niet meer kunt opereren. 'We kunnen veel doen, maar het houdt helaas een keer op. Chemokuren hebben bij deze vorm van kanker nauwelijks effect. Stel je voor hoe het is om te weten dat een tumor steeds terugkomt. Dat is zwaar.'

Onderzoek naar ontwikkeling tumor

Vijf jaar lang schenkt de familie van mevrouw Van Esch 160.000 euro per jaar. Zweemer kan zo samen met zijn collega's onderzoek doen naar hoe een granulosaceltumor is opgebouwd en hoe de tumor zich ontwikkelt. Zweemer: 'Dan kunnen we beter beoordelen wat voor behandeling zin kan hebben. Nu doen we of een grote operatie, of we geven een middel en hopen dat het werkt. Met dit geld kunnen we een vliegende start maken richting een betere behandelmethode.'

De afspraak is dat mevrouw Van Esch en haar man elke drie maanden op de hoogte worden gehouden van het onderzoek. Hoe haar eigen toekomst eruitziet, is onbekend. 'De dokter zei eind november dat ze er wel weer vijf jaar tegenaan kon. Of dat echt zo is, weet ik niet, maar tot nu toe heeft ze heel veel geluk.'

Bron: RTL Nieuws

Bron foto: UMC Utrecht