Onderzoekers in het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam hebben ontdekt waarom de kankersoort neuroblastoom na de behandeling vaak terugkomt. De kanker blijkt uit twee cellen te bestaan, waarvan één cel niet vatbaar is voor chemotherapie.

Rogier Versteeg, hoofd van het onderzoeksteam, legt uit: 'Die tweede cel kenden we nog niet. Die zit al vanaf het begin in de tumor, maar dat zijn op dat moment heel weinig cellen en dus moeilijk waar te nemen'.

Behandeling afhankelijk van leeftijd

De kankersoort neuroblastoom komt alleen bij kinderen voor. Iedereen jaar krijgen ongeveer 20 tot 35 kinderen in Nederland te horen dat ze deze vorm van kanker hebben. Afhankelijk van de leeftijd kan de ziekte behandeld worden. Zijn de kinderen al boven de twee jaar oud, dan is het in veel gevallen niet meer te genezen.

De kanker komt vaak terug

De eerste cel, die al bekend was, is te behandelen met chemotherapie. Versteeg: 'Deze soort verdwijnt nagenoeg, maar die weinige 'nieuwe' cellen gaan niet kapot. Zij zorgen ervoor dat de kanker terugkomt. Wat je dan krijgt, is een nieuwe tumor vol met cellen die niet te behandelen zijn met chemo. Daarom overlijden de kinderen eraan.'

Zoeken naar een nieuw medicijn

Dankzij de ontdekking kan er nu naar een nieuw medicijn worden gezocht. Dat is goed nieuws, want de kanker komt vaak terug bij de patiëntjes. Na een eerste behandeling keert de kanker in 70 procent van de gevallen terug. Daarna is de overlevingskans van een kind nog maar vijf procent.

Dit gaat helaas wel nog jaren duren. Versteeg: 'We zijn nu die nieuwe cel aan het kweken en gaan op die manier op zoek naar een nieuw medicijn. Het gaat alleen nog jaren duren voordat we dit nieuwe medicijn gevonden hebben en kunnen gaan gebruiken.'

'We hopen dat kinderen in de toekomst wel genezen'

De ouders van een voormalig patiënt van de ziekte hebben Villa Joep opgezet. Zij financieren het onderzoek. Joep heeft de ziekte niet overleefd. De moeder van Joep en directeur van het fonds Leontine Heisen: 'Door dit te weten kunnen we op zoek naar een medicijn dat wel werkt tegen de nieuwe cel. Het is heel heftig om te zien dat kinderen meerderen keren zo'n zware chemo moeten. En dan komt de ziekte vaak terug en moeten ze weer behandeld worden. Vaak overlijden ze dan alsnog. We hopen dat kinderen in de toekomst wel genezen.'

Bron: RTL Nieuws