Het Amerikaanse farmaceutisch concern Biogen en zijn Japanse partner Eisai zetten vaart achter de ontwikkeling van hun experimenteel middel voor de behandeling van de ziekte van Alzheimer. Een onderzoekspanel bij een farmaceutische conferentie in de Verenigde Staten noemt de nieuwe testresultaten voor het medicijn aducanumab een 'mijlpaal'.

Een hoge dosis van aducanumab, genomen voor een lange periode, zou 'enige effectiviteit' kunnen hebben in de behandeling van alzheimer, bleek uit de resultaten. Volgens het panel is het medicijn de eerste behandeling die de kernoorzaak van alzheimer aanpakt. Dat opent de deuren voor verder onderzoek.

Werkt het medicijn?

Zorg.nu vraagt het aan Dinant Bekkenkamp van Alzheimer Nederland. Bekkenkamp benadrukt dat het medicijn de ziekte van Alzheimer niet geneest maar de ziekteprocessen afremt. 'Het verliezen van hersencellen gaat langzamer, maar het ziekteproces gaat wel door.'

'Het onderzoek is uitgevoerd op mensen met een zeer vroeg stadium van de ziekte van Alzheimer. Vergelijkbare medicijnen zijn in latere stadia getest en bleken niet te werken. Aducanumab werkt alleen tegen het alzheimer eiwit 'amyloid'. De veroorzaker van de ziekte. Het medicijn zal dus zeker niet voor iedereen werken en al helemaal niet voor patiënten die een vorm van dementie hebben waarbij het eiwit 'amyloid' niet de oorzaak is van de ziekte,' aldus Bekkenkamp.

Hoe lang duurt de toelating van het medicijn?

'Een farmaceut moet eerst een handelsvergunning bij het European Medicines Agency (EMA) aanvragen voordat het medicijn op de Europese markt gebracht kan worden. Hier staat vooral de vraag centraal of het bewijs van de werking en de veiligheid van het middel voldoende is om er een handelsvergunning voor te geven.'

'Daarnaast moeten de zorgverzekeraars in Nederland goedkeuring geven voor de vergoeding van het medicijn. Ook wordt gekeken naar de kosten en baten en of het geneesmiddel in het Nederlandse zorgsysteem past. Het hele goedkeuringstraject kan makkelijk een jaar tot anderhalf jaar duren.'

De kosten van het medicijn zijn nog niet bekend. 'Vergelijkbare medicijnen kosten als snel duizenden euro’s per injectie. Patiënten hebben elke maand een infuus nodig. De kosten kunnen daardoor behoorlijk oplopen.'

Bron: ANP / Alzheimer Nederland