Aan de 'serious challenge' van het UMC Utrecht en het Wilhelmina Kinderziekenhuis hebben ongeveer 150 zorgverleners meegedaan. De challenge hield in dat veertien dagen lang zorgverleners zelf ervoeren hoe het is om chronisch ziek te zijn.

De rollen waren voor een keer omgedraaid. Artsen, verpleegkundigen en andere hulpverleners stonden in de schoenen van de zieke. Wat zij normaal gesproken de zieke mensen opdragen, was nu twee weken lang hun levensstijl. Zo ook kinderlongarts Kors van der Ent, een van de initiatiefnemers van de challenge. Tegen RTL Nieuws vertelt hij over zijn periode als zieke: 'We moesten drie keer per dag pillen slikken, ons dieet tot op de calorie bijhouden, elke dag genoeg bewegen, en drukke plekken zoals supermarkten en andere zieken mijden om infecties te voorkomen.'

Allergie voor pinda's: EpiPen kwijt

De arts legt uit dat ze tijdens de challenge zogenaamd een allergie voor bijvoorbeeld pinda's hadden. 'Ik moest dus opletten op wat ik at. Als ik toch pinda's binnenkreeg, moest ik mijn EpiPen bij me hebben om een allergische reactie te onderdrukken.' En niet elke hulpverlener ging daar zo secuur mee om. 'Als ik zie hoeveel deelnemers al na een paar dagen hun EpiPen kwijt waren…'

'Je bent niet de hele dag met je ziekte bezig'

De gehele levenswijze van een zieke overnemen vond Van der Ent een zware kluif. Het lukte hem niet om alle leefregels over te nemen. 'We moesten acht uur per nacht slapen, maar dat is echt ondoenlijk voor mij. Ik vond het ook heel lastig om andere 'patiënten' te ontlopen. En het lukte me niet om elke dag bij te houden hoeveel calorieën ik binnenkreeg.' Volgens de longarts ben je niet de hele dag bezig met ziek zijn. 'En dat vragen we zelf wel van patiënten: om alles netjes volgens de regels te doen.'

'Wel op tijd je medicijnen innemen hè!'

Van der Ent kwam erachter dat het voor patiënten nogal vervelend is als gezonde mensen hen de hele tijd op de regels wijzen. Zo adviseerden collega's, die zelf niet meededen aan de challenge, hen erop dat zij wel hun medicijnen op tijd moesten innemen. Daarop dacht Van der Ent: 'Wie ben jij om me daarop te wijzen. Dat maak ik zelf wel uit'. Maar dat advies geven, hoort wel een beetje bij onze rol als zorgverlener.'

'Risico dat je niet de patiënt, maar de ziekte behandelt'

Volgens Van der Ent weten artsen heel goed hoe medicijnen werken en dat je ze daarom bijvoorbeeld om acht uur moet innemen, wat in de praktijk enorm lastig kan zijn. 'Je loopt dan als arts toch het risico dat je vooral de ziekte behandelt en niet de patiënt.'

'Je wordt met je neus op de feiten gedrukt'

De reacties van chronisch zieken op de poging tot inleven van de hulpverleners was volgens de kinderlongarts vooral positief. Dat is ook waar het Van der Ent om te doen is. 'We zijn hiermee begonnen omdat we het belangrijk vinden patiënten nog beter te begrijpen. Deze weken drukken je met de neus op de feiten.'

'Pas meer creativiteit toe in de behandeling'

Van der Ent roept op om in de behandeling van chronisch zieken meer realiteitszin en creativiteit toe te passen. Hij vindt het belangrijk om met name in de omgang met jonge patiënten de juiste snaar te raken. 'Het kan bij pubers heel averechts werken om er bovenop te gaan zitten. Je moet dan onderhandelen. Dan zeg je: 'Ik kan me goed voorstellen dat je baalt van deze medicijnen. Neem dan een keer in de week een smokkeldag waarop je ze niet neemt'. Patiënten hoeven zich niet schuldig te voelen als ze het een keer niet helemaal volgens de regels doen.'

Chronisch zieken hebben geen einddatum

Een schril contrast: twee weken placebo's zonder bijwerkingen tegenover een slopende ziekte zonder einddatum. Dat maakte het voor Van der Ent ook te overzien en te relativeren. 'Ik weet dan: dit alles duurt maar 14 dagen. Laat ik niet flauw doen en het volhouden. Ik doe dit vrijwillig, onze patiënten niet. Voor hun komt er geen einde aan hun ziekte.'

Bron: RTL Nieuws