Even blazen en je weet of je maag- of slokdarmkanker hebt. Over een paar jaar is dat wellicht mogelijk. Wil je nu vaststellen of je die kanker hebt, dan moet je een ingrijpende endoscopie ondergaan. Deze dure en tijdrovende klus die complicaties niet uitsluit is over een paar jaar dus misschien wel verleden tijd.

Onderzoekers van het Imperial College London presenteerden hun resultaten op 29 januari 2017 in Amsterdam tijdens het European Cancer Congress. Aan het onderzoek deden 335 proefpersonen mee. Van 163 mensen was duidelijk dat zij maag- of slokdarmkanker hadden. De overige 172 proefpersonen waren na een endoscopisch onderzoek kankervrij verklaard. Nadat de ademmonsters geanalyseerd waren, kon vastgesteld worden dat de test in 8 van de 10 gevallen aangaf of iemand kanker had of niet. Nog geen volledige zekerheid dus.

Te vroeg voor massagebruik

Hoofdonderzoeker Sheraz Markar van het Imperial College London legt aan De Ingenieur uit hoe de adem geanalyseerd kan worden. 'Kankercellen produceren een ander mengsel van chemische stoffen dan gezonde cellen.' Het is echter nog te vroeg om de ademtest op grote schaal te gaan gebruiken. 'We moeten deze resultaten nog wel valideren in een grotere groep patiënten, voordat deze test in ziekenhuizen kan worden gebruikt.'

'Vroegere diagnose, eerdere behandeling'

Markar ziet de toekomst van de ademtest positief in. 'Een ademtest zou door de huisarts gebruikt kunnen worden als een niet-invasieve test om het aantal onnodige endoscopieonderzoeken terug te dringen. Dat zou op lange termijn zelfs kunnen leiden tot een vroegere diagnose, en dus een eerdere behandeling. We weten dat dit de prognose voor de patiënt verbetert.'

Bron: De Ingenieur