Wie na een operatie een waterijsje eet, heeft minder behoefte aan pijnstillers. Dat beweren onderzoekers van het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC).

Een ijsje eten werd al aangeraden wanneer je amandelen net zijn verwijderd, maar dat het ook bij andere operaties kan helpen om de pijn te verlichten is nieuw. Aan het onderzoek van het LUMC deden honderd patiënten van het Reinier de Graaf Gasthuis in Delft mee. Vijftig daarvan kregen, nadat hun galblaas was verwijderd, het goedkoopste waterijsje uit de supermarkt. De andere vijftig kregen geen ijsje na de operatie. Marieke Niesters, senior onderzoeker en arts-assistent op de afdeling anesthesiologie van het LUMC, zegt: 'Mensen die direct na de operatie een ijsje kregen, bleken iets minder behoefte te hebben aan extra pijnstillers.'

'Een ijsje leidt ook een beetje af'

Niesters zegt wel dat je er niet dagenlang profijt van hebt: 'Maar een uur na de operatie werkt het wel, wanneer je op de uitslaapkamer ligt. Voor een operatie mag je 6 uur van tevoren niets meer eten of drinken. Je kunt je voorstellen dat je daarna dorst hebt of een droge keel. Een ijsje is dan prettig. Daarnaast is een waterijsje voor iedereen leuk om te krijgen. Je krijgt er een blij gevoel van. Het is makkelijk, goedkoop en je krijgt er geen bijwerkingen van zoals bij medicijnen. Een operatie kan heel stressvol zijn, dan leidt een ijsje ook een beetje af.'

Endorfines

Het gaat ook niet om de kou van het ijsje, stellen de onderzoekers. 'Dit lijkt een ander mechanisme. We denken dat de suiker endorfines in het lichaam vrijmaakt, waardoor je minder pijn ervaart. Zo krijgen kinderen bijvoorbeeld suikerwater als ze een pijnlijke hielprik krijgen of wanneer er bloed wordt geprikt. Dat is hetzelfde principe.'

'Het kan in ieder geval geen kwaad'

In het Reinier de Graaf Gasthuis in Delft gaven ze de patiënten al een ijsje na een operatie. Nu is er wetenschappelijk bewijs, maar wel enkel voor de werking na galblaasoperaties. 'We hebben nu alleen gekeken naar galblaasoperaties, maar het zou ook bij andere operaties kunnen helpen. Het kan in ieder geval geen kwaad om een waterijsje te geven', zegt Niesters. Overigens hebben niet alle ijsjes hetzelfde effect. 'Een magnum na een operatie is echt te heftig.'

Bron: AD