Een weekend buiten kamperen in de natuur kan de biologische klok van zowel ochtend- als avondmensen met wel een uur terugzetten. Dat blijkt uit een experiment dat het programma Dokters van Morgen heeft gehouden in de Veluwse bossen, onder begeleiding van onderzoekers van de Rijksuniversiteit Groningen.

Melatonine

Voor het experiment bleven vijf proefpersonen van vrijdag tot en met zondag overdag buiten. 's Avonds kwamen de deelnemers niet in aanraking met kunstlicht. De deelnemers droegen tijdens het experiment een aantal dagen een actigraaf, een polsbandje dat bewegingsactiviteit en lichtintensiteit meet. Op vrijdag en zondag werd bij de kampeerders van 18:00 tot 23:00 ieder uur melatonine gemeten om de veranderingen in de biologische klok vast te stellen. Melatonine is een hormoon dat slaap-waakcyclus, de lichaamstemperatuur, de hartslag en andere lichaamsfuncties regelt. Uit de metingen bleek dat een persoon zijn klok verzette met 8 minuten, twee personen met een half uur en een persoon met bijna een uur.

Dokters van Morgen besteedt in de uitzending van 17 oktober aandacht aan slapen.

Bekijk de uitzending van Dokters van Morgen

Opvallend

Bij vier kampeerders verschoof de biologische klok dus duidelijk naar voren. Bij een proefpersoon bleek de klok helaas niet meetbaar vanwege recente inname van melatonine pillen.'Opvallende resultaten', vindt Marijke Gordijn, chronobioloog van de Rijksuniversiteit Groningen en [email protected] 'Zeker voor metingen in een real-life situatie. Vier personen is een te kleine groep voor wetenschappelijke conclusies, maar dit ondersteunt zeker onze hypothese dat veel licht overdag van grote invloed is op een goede slaap.'

Meer daglicht

Gordijn begeleidde het slaapexperiment van Dokters van Morgen. Volgens haar zijn de kandidaten in het kampeerweekend niet veel vroeger naar bed gegaan dan thuis. 'Wel kregen ze veel meer daglicht en minder licht 's avonds. Opmerkelijk genoeg is de biologische klok van deze voornamelijk ochtendmensen naar een eerder tijdstip verschoven. Dit betekent dat ze uiteindelijk ook eerder in slaap zouden gaan vallen'

Ochtendmensen

Dat avondmensen door te kamperen in de natuur ochtendmensen kunnen worden, werd eerder al aangetoond door onderzoek in de Amerikaanse Rocky Mountains. Nu lijkt het erop dat vooral meer licht overdag en minder licht ’s avonds van invloed is op deze verschuiving. 'We wisten al dat licht in de ochtend belangrijk is voor je biologische klok', zegt Gordijn, 'maar we krijgen steeds meer aanwijzingen dat licht gedurende de hele dag je slaap beïnvloedt. Waarschijnlijk geeft dat je lichaam een duidelijk signaal over wanneer het dag is en wanneer nacht, waardoor je beter gaat slapen.'