Slapeloze nachten en altijd moe door te weinig slaapuren? Onderzoekers van de Vrije Universiteit Amsterdam (VU) hebben een mogelijke verklaring. Zij vonden op z'n minst zeven genen die verantwoordelijk zijn voor slapeloosheid.

In een internationale database werd het DNA van meer dan honderdduizend mensen onderzocht. Eus van Someren en Danielle Posthuma van de VU konden met hun bevindingen vaststellen of er sprake van slapeloosheid was. Zij hoefden daarvoor niet eens mensen zelf te onderzoeken.

Meer aanleg betekent niet gelijk slapeloze nachten

Van Someren legt aan Editie NL uit wat de bevindingen precies betekenen. 'We hebben een aantal genen geïdentificeerd die te maken kunnen hebben met de kans op slapeloosheid. Wanneer je die bepaalde genen hebt, wil dat niet zeggen dat je dan ook last van slapeloosheid krijgt. Je hebt dan alleen meer aanleg om er last van te krijgen.'

Nieuwe behandelmethode?

De onderzoeker legt uit dat met deze wetenschap er een nieuwe manier van behandelen opgezet kan worden. Eerst gaan de onderzoekers kijken wat er precies misgaat in de hersenen van de personen die de genen hebben. 

Slaappillen binnenkort verleden tijd?

Om slaapproblemen draaglijker te maken, wordt nu nog veelvoudig gebruik gemaakt van slaappillen, legt de onderzoeker uit. En 'dat is niet de beste oplossing', zegt Van Someren. 'Ik snap heel goed dat mensen er gebruik van maken, maar met behulp van de resultaten van ons onderzoek kunnen we mensen hopelijk beter helpen.'

'Houd een vast slaapritme aan'

Wat is voor nu de oplossing voor mensen met slaapproblemen? Slaappsycholoog Helmy Pluis zegt tegen Editie NL dat een vast slaapritme aanhouden van belang is. 'De tijd van opstaan is erg belangrijk, belangrijker nog dan wanneer je gaat slapen. Op die manier kan je lichaam aan het ritme wennen en leer je beter te slapen.'

Bron: RTL Nieuws/ NRC