In Nederland denken veel artsen dat reuma echt alleen met medicatie behandeld kan worden. In Duitsland is dat heel anders. Vasten wordt daar ook als therapie ingezet. Expert op dit gebied is Andreas Michalsen, hoofd interne geneeskunde in het Immanuel Krankenhaus. Antoinette gaat in Dokters van Morgen bij hem langs in Berlijn.

Michalsen: ‘Als mensen met reumatische aandoeningen hier komen dan hebben ze medicatie, maar is hun ziekte niet onder controle. Ze hebben pijn en gezwollen gewrichten. Dan beginnen we met 7 tot 10 dagen vasten volgens de Buchingermethode. Je mag dan alleen een klein beetje sap. En daarna beginnen we weer met voedsel. We adviseren patiënten om een plantaardig, vegetarisch dieet te volgen, om het effect van het vasten te ondersteunen. Het blijkt namelijk dat enerzijds dierlijke eiwitten en vetten ontstekingen versterken. Dat komt door het arachidonzuur, dat vooral in zuivel en vlees zit. Als we dat niet eten, nemen de ontstekingen af. Aan de andere kant zijn er veel groenten, kruiden, noten en vruchten die ontstekingen tegengaan.'

Afname van zwellingen van gewrichten en de pijn

Reumapatiënten zien heel snel een afname van de zwellingen van de gewrichten en van de pijn. En de gewrichten gaan beter functioneren. De meesten zien dat na drie tot vier dagen. Als ze aan het eind van het vasten weer heel ongezond beginnen te eten, met veel vlees en zuivel, dan is het effect binnen vier weken weg. Maar als de patiënt na het vasten een plantaardig dieet gaat volgen, dan kan het zes tot twaalf maanden duren.' En welke groenten zijn dan het beste? ‘Vooral felgekleurde groenten, zoals wortels en rode biet. Ook blauwe bessen zijn heel goed.’

Wie betaalt de behandeling?

‘De kosten van de behandeling in het ziekenhuis worden vergoed door de Duitse verzekeringsmaatschappijen’, vertelt Michaslsen. ‘Voor reumatoïde artritis en reumatische aandoeningen hebben we vier gerandomiseerde onderzoeken en meta-analyse. De onderzoeken zijn niet heel groot en ze zijn al wat ouder, maar we hebben wel aanwijzingen. Bovendien zijn de verzekeraars er zelf van overtuigd. Ze volgen al jarenlang de verbluffende resultaten van vasten. Daarom dekken ze de kosten.’

En het resultaat? ‘We hebben een wetenschappelijke kwaliteitscontrole van alle patiënten. Van de 1500 vastende patiënten per jaar is er een klinisch succes bij tachtig procent van de gevallen. (..) De laatste tien jaar laten onderzoeken in toptijdschriften zien dat vasten bij ons biologisch geprogrammeerd zit. Het is ouder dan onze cultuur, zo oud als de mensheid. De situatie die wij nu hebben, dat we de hele dag door eten, dát is niet normaal. Dat moeten dokters ook leren.’

Bekijk in het fragment hierboven hoe reumapatiënt Renate Kuhlmey het vasten in Duitsland heeft ervaren.

Let op: start nooit zomaar zelf met vasten als je onder behandeling bent, maar overleg altijd met je arts

Onderzoek naar reuma en vasten.