Bijna 180 miljoen euro aan nog bruikbare geneesmiddelen worden weggegooid, meldde het  Pharmaceutisch Weekblad woensdag. Hoe zorg je ervoor dat jij daar niet aan bijdraagt? En: welke middelen belanden vaak in de prullenbak? Zorgnu sprak met Annemieke Horikx, apotheker bij het KNMP Geneesmiddelen Informatie Centrum.

Als iemand start met medicijnen, krijgt-ie een voorraad mee voor ongeveer vijftien dagen, en niet meteen voor een paar maanden, legt Horikx uit. 'Je wil weten of het werkt, en of er geen bijwerkingen zijn.'

'Medicijngebruik blijven checken'

Het is van belang om dat gebruik te blijven checken, en ook te kijken of medicijnen op de juiste manier gebruikt worden. 'Als iemand drie keer per dag een middel moet nemen, maar dat lukt niet, dan moet je kijken naar andere mogelijkheden.'

Artsen en apothekers moeten ook gewoon vragen of iemand het middel ook echt gebruikt, vindt Horikx. En dan zónder dat daar een veroordeling doorklinkt. Horikx: 'Je ziet soms dat mensen zo'n ontzag hebben voor artsen en apothekers, dat ze medicijnen alleen maar ophalen om de verstandhouding goed te houden. En zo bouwen ze dan thuis een hele apotheek op.'

Middelen die vaak worden weggegooid, zijn vaak medicijnen waar het effect niet direct te merken is, vertelt Horikx. Denk aan: medicatie bij een hoge bloeddruk of hoog cholesterol. Horikx: 'Bij een pijnstiller bijvoorbeeld, merk je het effect meteen. Mensen zijn therapietrouwer als je het aan den lijve ondervindt.'

Hergebruik van medicijnen?

En hoe zit het nu met het hergebruiken van medicijnen? Daar zitten nog wel veel mitsen en maren aan, met name als het gaat om het hergebruiken van goedkope middelen. Het is vaak niet kosteneffectief, legt Horikx uit. Voor je een ingeleverd medicijn opnieuw kunt uitgeven, moet je veel handelingen verrichten, waaronder controleren of het middel goed bewaard is.

En dat controleren is nu juist een kostbaar traject, daarom loont het eerder bij duurdere medicijnen. Bij het verstrekken van een middel kan een thermometertje geleverd worden, zodat je iets meer kunt zeggen over de conditie ervan. Maar niet alleen temperatuur kan effect hebben op de werkzaamheid, ook als een medicijn langere tijd bewaard is op een vochtige plek kan dat van invloed zijn.

En, wellicht ten overvloede, als je medicijnen overhoudt: gooi ze niet weg, en spoel ze zeker niet door het riool. Het is namelijk erg lastig voor waterzuiveringsbedrijven om het water schoon te krijgen van medicijnresten.