Dementie is toch gewoon vergeetachtigheid? Kun je het voorkomen door gezond te leven? Dinant Bekkenkamp van Alzheimer Nederland geeft antwoord op tien veelgestelde vragen over dementie.

1. Wat is het verschil tussen dementie en Alzheimer?

'Dementie is een verzamelterm voor heel veel verschillende vormen van dementie. Wat dementie eigenlijk zegt is dat het steeds minder goed gaat met je hersenen en dat je daardoor dagelijkse handelingen steeds minder goed kunt uitvoeren. De ziekte van Alzheimer is één van de ziektes die dementie veroorzaakt. Er zijn dus ook andere vormen van dementie.'

2. Dementie is toch gewoon vergeetachtigheid?

'Dementie is veel meer dan alleen vergeetachtigheid. Vergeetachtigheid komt door een gebied diep in onze hersenen, de hypothalamus, dat zorgt voor het opslaan van gegevens. Dat is aangetast bij de ziekte van Alzheimer. Maar er is bij alzheimer veel meer aangetast. Dat zorgt ervoor dat de dagelijkse handelingen die mensen uitvoeren, steeds moeilijker verlopen.'

3. Is dementie erfelijk?

'Dementie is in principe niet erfelijk. Dus als mensen op latere leeftijd dementie krijgen, na hun 65e levensjaar, dan is de kans van de kinderen om dementie te krijgen niet zoveel groter dan van de algemene bevolking.'

4.  Kun je dementie voorkomen door gezond te leven?

'Door gezond te leven kun je je risico op dementie wat verkleinen. Dat houdt dan in: veel bewegen, niet roken en je gewicht op peil houden. Behandel ook ziektes zoals diabetes, en hoge bloeddruk.'

5. Klopt het dat je uiteindelijk overlijdt aan dementie?

'Helaas is het zo dat mensen inderdaad overlijden aan dementie. Hun hersenen worden steeds verder aangetast door dementie waardoor ze lichamelijk en geestelijk zo verzwakken, dat ze uiteindelijk ook overlijden.'

6. Komt er ooit een medicijn tegen dementie?

'Ik ben ervan overtuigd dat er een medicijn komt tegen dementie. We zien dat er veel honderdjarigen zijn die geen symptomen vertonen van dementie. En we zien ook dat jongeren wel dementie kunnen ontwikkelen. We kunnen de ziekte behandelen, als we er maar meer over te weten komen.'

7. Er zijn nu toch al medicijnen tegen dementie?

'Er zijn nu een paar medicijnen tegen dementie, vooral tegen de ziekte van Alzheimer. Dit zijn medicijnen die de symptomen remmen. Maar uiteindelijk blijft de ziekte doorgaan en daarop hebben deze medicijnen helaas geen invloed.'

8. Hoort dementie bij ouderdom of komt het ook op jonge leeftijd voor?

'Dementie is een hersenziekte en komt daardoor ook op jongere leeftijd voor, dus jonger dan 65 jaar. Soms krijgen mensen dit al als ze 40 of 50 jaar zijn, en zeer zeldzaam komt het zelfs nog jonger voor.'

9. Kun je met dementie nog wel voor jezelf zorgen?

'Wanneer je dementie hebt, worden je hersenen aangetast. Dat zorgt ervoor dat je je dagelijkse handelingen steeds minder goed kunt uitvoeren. Dat gaat van jezelf aankleden en jezelf wassen, tot het betalen van rekeningen, het omgaan met geld en het plannen van vakanties en andere zaken. Dat zorgt ervoor dat je in het dagelijks leven steeds meer problemen krijgt en steeds meer hulp nodig hebt.'

10. Is het niet gewoon een tekort aan vitamine B12?

'Er is heel veel onderzoek gedaan naar een mogelijk verband tussen een tekort aan vitamine B12 en dementie. Maar helaas bleek daaruit dat het aanvullen van eventuele tekorten dementie niet kan voorkomen, en dementie ook niet trager laten verlopen. Dementie is dus een stuk complexer.'

Geheugentest

Maak je je zorgen over je eigen geheugen of dat van iemand anders? Alzheimer Nederland heeft een geheugentest ontwikkeld waarin je inzicht krijgt in de mate van vergeetachtigheid.