We zijn de eikenprocessierups met die vervelende jeukhaartjes nog lang niet vergeten en er circuleren al berichten over een rups met nóg meer brandharen: de dennenprocessierups. Bastiaan Meerburg van het Kennis- en Adviescentrum Plaagdieren (KAD) legt uit of er reden is tot paniek.

Wanneer komt de dennenprocessierups in Nederland?

'Dat is nog moeilijk te zeggen. De rups komt vanuit Zuid-Europa. Ze zijn al gezien bij de grens van Frankrijk en België, maar dat was vorig jaar ook al zo. Naar mijn idee zijn ze sinds toen niet dichterbij gekomen. Wel verspreiden ze zich breed door Europa: zo zijn ze gezien in onder andere Oostenrijk en Kroatië. Wanneer ze in ons land komen, weten we nog niet.'

Lees meer: Wat kun je doen na contact met brandhaartjes van de processierups?

Waar vind je de dennenprocessierups en hoe kun je hem herkennen?

'De den is de favoriete boom van de dennenprocessierups, zoals de naam al doet vermoeden. Eigenlijk lust de soort alle naaldbomen. Ze vreten de bomen kaal en verhuizen dan via processie, zo'n rijtje van rupsen, naar een andere boom om deze ook kaal te vreten. Het uiterlijk van de dennenprocessierups is vrijwel identiek aan dat van de eikenprocessierups: ze zijn geelbruin gestreept met zwarte bolletjes en ze zijn behaard. Het meest opvallende verschil is toch echt het soort boom waar ze in leven.'

Klopt het dat de dennenprocessierups miljoenen brandharen heeft?

'Het is inderdaad zo dat deze rups meer brandharen heeft dan de bekende eikenprocessierups. Het gaat om een miljoen haartjes op de dennenprocessierups tegenover 800.000 haartjes op de eikenprocessierups. Verder zijn de haartjes precies hetzelfde: even groot, dezelfde werkzame stof en je houdt er dezelfde huidirritatie aan over.'

Lees meer: Wat moet je doen bij een tekenbeet?

Wat kun je doen tegen de brandhaartjes?

'Er is geen speciaal product voor om de haartjes of de rups af te weren, zoals bij muggen wel kan. Het enige wat je kunt doen is de plekken waar de rupsen voorkomen, vermijden. Wees alert op de aanwezigheid van de rupsen in hun actieve periode en zorg dat je geschikte kleding draagt wanneer je een risicovol gebied betreedt. Dat wil zeggen: lange mouwen waar de haartjes niet makkelijk doorheen prikken.'

Is er reden tot paniek?

'In ieder geval niet vanwege de dennenprocessierups. Dit geldt overigens ook voor de eikenprocessierups: veel mensen hebben last van de brandhaartjes, maar ernstige gevallen zijn beperkt gebleven. Het staat totaal niet in verhouding met het risico op bijvoorbeeld tekenbeten. Naar het bos gaan brengt altijd een soort van risico met zich mee. Net als in de auto stappen. Het leven bestaat nu eenmaal uit risico's: we moeten vooral nuchter blijven.'

Moeten we bang zijn voor invasieve exotische insectensoorten? Zorg.nu behandelt elke week een insect dat vaak in het nieuws verschijnt.

Lees meer: Reuzenteek: reden tot paniek?

Bron: Bastiaan Meerburg / Kennis- en Adviescentrum Plaagdieren