Een glas wijn bij het eten, wat biertjes tijdens een verjaardag: we drinken bijna allemaal weleens alcohol. Welke weg legt de stof af in je lichaam en wat zijn de effecten?

Alcohol komt via je mond en slokdarm in je maag terecht. Hier wordt het in je bloed opgenomen. Omdat bloed door het hele lichaam stroomt, verspreidt ook de alcohol zich door je hele lijf.

Na ongeveer tien minuten worden je hersenen bereikt en verdoofd. Een à twee glazen drank zorgen er al voor dat het brein minder goed werkt dan normaal. Uiteindelijk wordt alcohol door je lever afgebroken. Hier is zo’n een tot anderhalf uur per standaardglas – tien gram alcohol – voor nodig.

Wat voor effect heeft alcohol op korte termijn?

Wat alcohol met je lichaam doet, hangt samen met de hoeveelheid die je tot je neemt. Na een paar drankjes zal je merken dat je stemming verandert, je reactievermogen vertraagt en je gezichts-, smaak- en reukvermogen achteruit gaan. Hoe meer je in een paar uur drinkt, hoe meer de effecten worden versterkt:

  • 1 tot 3 glazen: Behalve de hierboven genoemde effecten, treden er na een paar drankjes nog meer veranderingen op in je lijf. Zo versnellen je polsslag en ademhaling en krijg je een warm gevoel. Verder voel je minder pijn, krijg je meer trek en moet je vaker plassen.
  • 3 tot 7 glazen: Vanaf nu begint je gedrag duidelijk te veranderen. Je gaat jezelf overschatten en krijgt last van het tunneleffect. Hierdoor zie je steeds minder van wat er links en rechts van je gezichtsas gebeurt. Ook werken je geheugen en coördinatie niet optimaal meer, en gaat het beoordelen van situaties je moeilijker af.
  • 7 tot 15 glazen: Behalve dat alle lichamelijke reacties die al waren opgetreden versterken, ga je je op dit punt erg emotioneel gedragen. Daarnaast verdwijnt je zelfkritiek, vergroten je pupillen en krijg je een rood, opgezwollen gezicht. De mogelijke misselijkheid die je nu ervaart kan resulteren in braken.
  • 15 tot 20 glazen: Door de grote hoeveelheid alcohol die je binnen hebt gekregen met dit aantal glazen, raken je zintuigen verdoofd. De dingen die je hoort en ziet dringen nauwelijks tot je door.
  • 20 tot 25-plus glazen: Als dit moment bereikt is, zijn je ademhaling en polsslag in sterke mate gestegen. Gevolgen kunnen een coma en zelfs de dood zijn.

Wat voor effect heeft alcohol op lange termijn?

Als je regelmatig een te grote hoeveelheid alcohol tot je neemt, loop je het risico je organen blijvend te beschadigen. Zo kun je een hoge bloeddruk, hartritmestoornissen, levercirrose (onherstelbare schade aan het leverweefsel) en het syndroom van Korsakov (een blijvende geheugenstoornis) krijgen. Daarnaast vergroot overmatig alcoholgebruik het risico op kanker en kan het je vruchtbaarheid verminderen.

Bron: Trimbos Instituut – Alcoholinfo